Les Oiseaux de Buffon

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 Considéré comme le plus beau livre français d'ornithologie du XVIIIe siècle, l'Histoire naturelle des Oiseaux de Buffon est un des trésors de la bibliothèque de Louis Médard. Publiée par l'Imprimerie royale de 1771 à 1786, elle est composée de dix volumes, rassemblant 1008 planches colorées.

 

Georges-Louis Leclerc, comte de Buffon (1707-1788), naturaliste, mathématicien et biologiste, est nommé intendant du jardin du roi Louis XV (le Jardin des Plantes). Attachant une importance particulière aux illustrations, il confie cette tâche à François-Nicolas Martinet (1731-1800 environ), dessinateur et graveur au Cabinet du Roi. La célébrité de ses gravures sur cuivre est due tant au réalisme (respect des proportions) qu'à la beauté des reproductions.

 

 
 

 

Georges-Louis Leclerc, dit Buffon, Histoire naturelle des Oiseaux, 1771-1786